Hon stannar upp i folkvimlet mitt i morgonrusningen. Sluter ögonen. Tar ett djupt andetag. Andas ut genom näsan, sakta, sakta, kontrollerat. En halv minut senare går hon vidare. Nedvarvad och fokuserad.

– Egentligen är det inget konstigt. Ta ett djupt andetag för att varva ner gör vi ofta spontant redan som barn. Mindfulness handlar om att använda andningsteknik medvetet.

Blev sjukskriven

För några år sedan drabbades Sofia French av så mycket stressrelaterade besvär att hon blev sjukskriven.

– Jag vaknade en morgon och fastnade med armen i en ställning som jag inte tog mig ur. Jag blev livrädd.

Hon var i en period i livet då hon tyckte allt var på topp; drömjobb, nykär och fysiskt vältränad.

Jag sprang lopp på tider som jag aldrig sprungit tidigare och kände mig oövervinnelig.

– Jag sprang lopp på tider som jag aldrig sprungit tidigare och kände mig oövervinnelig.

För några år sedan drabbades Sofia French av så mycket stressrelaterade besvär att hon blev sjukskriven.

Men så som livet är innehöll det också svårigheter, en pappa som blev sjuk, en son som blev tonårstrotsig. Sofia French tog inte notis om varningssignalerna som blev allt starkare, fram till den där morgonen då det brast.

Kurs i mindfullness

På vårdcentralen erbjöds hon en kurs i mindfulness för att lära sig stressa av. Hon var skeptisk, tänkte ”jag är inte den typen som drabbas av sånt här.”

– Stresshantering är ett vitt begrepp men just mindfulness är en specifikt utarbetad metod fick jag lära mig. Den ska praktiseras under åtta veckors tid då man varvar olika kroppsrörelser med meditation. Jag testade, motvilligt.

Sätta egna gränser

Efter att ha gått sin första kurs lärde hon sig grunderna i medveten andning. Hon lärde sig också att hon behöver sätta egna gränser och prioritera för att inte hamna i stress igen. Hon fortsatte med andningsövningarna, läste böcker, gick fler kurser. Nu några år senare är hon fri från sina kroppsliga besvär och på vägen blev hon själv legitimerad mindfulness-instruktör.

Jag vet hur svårt det är att lära sig det här på egen hand, man behöver vägledning.

– Mitt främsta råd till den som mår dåligt av stress är att gå en kurs. Det säger jag inte för att jag själv är instruktör utan för att jag vet hur svårt det är att lära sig det här på egen hand, man behöver vägledning.

Inga kvickfix

Det hon har lärt sig är att det inte finns några genvägar och inga kvickfix. Kroppen vet vad den behöver och kroppen ger oss signaler, menar hon, det handlar om att lyssna på dem.

– Kanske har man en massa symtom men man kopplar det inte till stress. Det hade jag, jag gick till tandläkaren och drog ut tänder och skaffade glasögon för jag trodde huvudvärken berodde på det.

Viss stress rår man inte på, det är hon medveten om.

– Dåliga arbetsförhållanden och otrygga anställningar som visstid och deltid ger ekonomisk stress med frågor som ”kommer jag att klara mig? Kommer jag att kunna försörja mig och min familj? Har jag jobb framöver?” Mindfulness är förstås inte svaret på allt det.

Tvingades byta jobb

För Sofia French ledde de stressrelaterade besvären till att hon tvingades byta jobb. Hon tvingades också fråga sig vad hon egentligen ville.

Man går på som tåget, tills det säger krasch.

– Genom meditation och andningsövningar kan man få syn på sig själv och göra medvetna val. Man kan stoppa upp sig själv och fundera, är det här rätt? Hur kan jag göra annorlunda mot hur jag brukar göra? Hur kan jag sätta gränser för mig själv?

För mycket positiv stress kan också vara skadligt.

– Man går på som tåget, tills det säger krasch.

Hitta en plats för att hitta kraft

Återhämtning är viktigt. En mikropaus mitt i morgonrusningen eller en gemensam lunchgympa med arbetslaget. Eller hitta en plats där man hämtar kraft. Sofia French går ofta upp till en skidbacke nära hemmet efter jobbet.

– Jag behöver inte sitta i lotusställning eller något annat avancerat. Det räcker att jag står där en stund och tittar ut över stan.

Sofia French

Gör: Mindfulnessinstruktör och projektledare, ABF, Stockholm.

Ålder: 47.

Bor: Stockholm.

Familj: Två barn och pojkvän.

Om mindfulness

Mindfulness är en specifik metod som ska praktiseras under åtta veckor då mjuka medvetna rörelser varvas med kroppsskanning och meditation.

Många vårdcentraler erbjuder i dag kurser i mindfulness som behandling.

ABF har kurser som är rabatterade jämfört med marknadspriser. Handels erbjuder dessutom rabatt till medlemmar.

Sofia French Tipsar

Fråga dig: Vad stressar mig, vad måste jag leva upp till?

Schemalägg vila.

Schemalägg mobilfri tid.

Gå medvetet långsamt hem eller till jobbet.

Hitta en plats där du hämtar kraft.

Gå en kurs i mindfulness/stresshantering.

ABF-kurser i stresshantering med start i september

ABF Arvika, Mediyoga, 8 tillfällen, 800 kr

ABF Halmstad, Mindfulness i vardagen, 5 tillfällen, 600 kr

ABF Jönköping, Meditation i din vardag, 10 tillfällen, 450 kr

ABF Stockholm, Stresshantering med mindfulness, 8 tillfällen, 2 250 kr

ABF Värmland, Meditation i Eda, 8 tillfällen, 1100 kr

ABF Värnamo, Minska din stress med mindfulness, 10 tillfällen, 500 kr

ABF Umeå, Balans i livet, 5 tillfällen, 850 kr

ABF Örebro, Yogastretch i Lindesberg, 10 tillfällen, 950 kr